旧约 艾斯德尔传 第二章
上一章 下一章

选立新后

1这些事以后,薛西斯王的盛怒遂平息了,不再回念瓦市提和她所作的事,也不再追究对她所决定的事。2于是侍奉君王的仆役说:“应为大王另选美貌的年轻处女;3大王可指派委员到全国各省,把所有美貌的年轻处女,都召集到稣撒禁城的后宫来,由管理嫔妃的王家太监赫革负责照应,供给她们美容润身的香料。4那中悦君王的处女,就得代瓦市提为后。”这建议正合了王的心,王就照样进行。

艾斯德尔应召入宫

5在稣撒禁城内,有一个犹太人,名叫摩尔德开,是雅依尔的儿子,史米的孙子,本雅明族人克士的曾孙,6克士是巴比伦王拿步高由耶路撒冷将犹大王耶苛尼雅掳去时,被掳的俘虏之一。 [注1] 7摩尔德开抚养了他的堂妹哈达撒,又名叫艾斯德尔, [注2] 她自幼就丧失父母。 [注3] 这女孩身材标致,容貌美丽,自她父母去世后,摩尔德开就收她作自己的女儿。8不久,皇帝的谕旨和诏令,传遍了全国,许多少女都被召到稣撒禁城,受赫革的监护,艾斯德尔也被带到王宫,交与管理嫔妃的赫革看管。9她很讨赫革喜悦,大得他的宠爱,遂立即供给她美容润身的物品和所需食品,并选派了七个美丽的宫女服侍她,又将她和她的侍女迁移到后宫最好的宫院里。10但艾斯德尔却没有说出她自己的民族和身世,因为摩尔德开早已吩咐她不要提及此事。11此后,摩尔德开天天在后宫的庭院前徘徊,好打听艾斯德尔的消息,想知道她的情形如何。

蒙宠获选

12在每个处女轮流去见薛西斯王以前,都该先按嫔妃的规则,度过十二个月的“润身期”六个月应用没药汁,六个月应用香液,以及女人润身的修饰品。13有了这样的准备,少女才可去见君王;凡她所要求的,都应让她由后宫带进王宫去。14她晚上进去,次日早晨回到另一座后宫,受君王管理嫔妃的太监沙市加次的监护;除非君王宠爱她,提名召她,她不得再亲近君王。15一轮到摩尔德开的叔父阿彼海耳的女儿──即摩尔德开的养女──艾斯德尔去见君王的时候,除了管理嫔妃的王家太监赫革给她预备的东西以外,她什么也不要;凡看见艾斯德尔的人,没有不喜爱她的。16艾斯德尔在薛西斯为王第七年十月即"太贝特"月, [注4] 被召进王宫。17王爱艾斯德尔超过所有的嫔妃。在所有的处女中,她最得君王的欢心和喜爱。王便将后冠戴在她头上,立她为王后,以代瓦市提。18于是,王给众文武官员摆设盛宴,一连七天,号为艾斯德尔宴,又给全国各省颁赐大赦,并按照君王的法度敕赠御品。19当二次召集处女时,摩尔德开仍在御门供职。 [注5] 20那时艾斯德尔,按着摩尔德开事先给她吩咐了的,还没有透露自己的身世和种族:凡摩尔德开吩咐的,艾斯德尔必尽力遵守,如同昔日受他抚养时一样。

控告太监

21摩尔德开在御门供职的时候,王的两个守门太监,彼革堂和特勒士,因一时忿怒,就设计对薛西斯王下毒手。22但摩尔德开一发觉了那阴谋,就告知艾斯德尔王后,艾斯德尔便以摩尔德开的名义转告君王。23那阴谋经过调查证实以后,就将他们二人悬在木架上,处以极刑。此事的原委,当着君王的面,记录在年鉴内。 [注6]


  1. 5、6两节,参阅补录甲2、3两节。  [继续读经]
  2. 艾斯德尔,是波斯语,解说“星辰”。  [继续读经]
  3. 父名阿彼海耳,参阅15节。  [继续读经]
  4. 即公元前479年十ニ月至正月之间。  [继续读经]
  5. 据考古家的发见,古稣撒城王宫的御门甚为宽大,两侧为各部的办公室示。  [继续读经]
  6. 21-23节,见补录甲12-17节。  [继续读经]